St. Elisabeth

Das 1442 erstmals als Siechenhaus erwähnte Stift St. Elisabeth diente etwa von der Mitte des 17. Jahrhunderts an als Armen- und Altersheim. Es entstand 1827 unter Verwendung älterer Bauteile neu.
Die Kapelle ist seit 1531 als „St.-Elisabeth-Gotteshaus vor Alfeld“ überliefert. Als Besonderheit ist das Glasfenster aus 1688 über der Eingangstür zu nennen. Es zeigt in bemalten Glasscheiben die Symbolzeichen der Stadt Alfeld und von sieben Alfelder Gilden.
Beide Gebäude wurden 1982 von ihrem angestammten Platz vor den Toren Alfelds in das Stadtzentrum umgesetzt. Diese Umsetzung in den Bereich zwischen St. Nicolai und der Superintendentur hat sozusagen eine „Traditionsinsel“ erweitert, deren Geschichte bis ins Mittelalter zurück reicht.
Das eigentliche Stiftsgebäude, ein solides Fachwerkhaus, wird nun als Kirchenkreisamt genutzt. Das Schmuckstück aber ist die kleine, ebenfalls in Fachwerk erbaute Kapelle St. Elisabeth: Im Inneren ist der barocke Altar wieder aufgestellt worden, dessen Kanzel offenbar das Fragment eines älteren, frühbarocken achteckigen Korpus mit Darstellungen der Evangelisten ist. Bemerkenswert ist auch die bemalte Holzbalkendecke.
Zur Erinnerung an die ursprüngliche Zugehörigkeit des Anwesens zum Zisterzienserkloster Marienrode trägt die Straße entlang des Stiftsgebäudes und der Superintendentur seit der Umsetzung wieder den Namen „Am Mönchehof“.

Die Fotos zeigen die Kapelle und das Siechenhaus an ihrem alten Standort an der Hannoverschen Strasse, die Umsetzungsphase und den heutigen Standort, „Am Mönchehof“.

Text aus: BAL-Broschüre „Alfeld (Leine) – Kleiner Stadtrundgang.

Wie es wirklich war in St. Elisabeth

Nun hat das große Wohnhaus von St. Elisabeth am Mönchehof einen neuen Standort gefunden. Wie die kleine Kapelle musste es dem zunehmenden Verkehr weichen. Am eigentlichen Platz an der Hannoverschen Straße behinderten sie die Sicht der Autofahrer.
Früher allerdings, da lag das Stift von St. Elisabeth weit außerhalb der Stadt an der großen Poststraße, wo die reitende Post vorüber- sprengte, wo die Frachtfuhrwerke der Kaufleute knarrend vor- überzogen.
Einsam lag es da. Auf der einen Seite hielt ein Hügel, der mit Sträuchern überwachsen war, die rauhen Winde ab, auf der anderen Seite ging der Blick auf St. Nicolai. Keine Fabrik stand dazwischen. Hinter weiten Feldern lag die Stadt. Ungehindert konnte man auch über die Leine hinweg auf die Sieben Berge schauen. Erst viel später donnerte die Eisenbahn vorüber, Ruhe und Stille und Einsamkeit gab es hier.
Und die kleine Kapelle gab es, einige Schritte vom Haupthaus entfernt. Zwei mächtige Linden standen davor. Die hätten viel erzählen können, von guten und von schlechten Tagen. Eine Bank lehnte sich an die Linden, so konnten uns die Großeltern noch berichten.
Und immer saß eine alte Frau auf der Bank — oder der „Kommandant“ des Stiftes — und sprach die Vorübergehenden an, eine kleine Spende in ihre Sammelbüchse zu werfen. Zwar gab es allerlei Einkünfte für das Stift aus Ländereien und Verpachtungen, aber etwas Geld wurde immer gebraucht, auch musste das „Recht zu sammeln“ wahrgenommen werden.
Dafür durften die Spender die Kapelle betreten. Die heilige Elisabeth war dort zu sehen, wie sie einen Siechen stützte. Ihr schmerzverzerrtes Gesicht zeigte, wie sie die Schmerzen ihrer Schützlinge mittrug, wie es auch die wirkliche heilige Elisabeth von Thüringen getan hatte, als sie sich im 13. Jahrhundert der Kranken und Armen annahm (1207—1231). Durch das bunte Glasfenster mit den Wappen der Gilden (1668 von den Gilden und dem Rat der Stadt gestiftet) fiel das Licht freundlich auf das Standbild und auf das kleine bronzene Kruzifix, das aus der Nicolaikirche stammte.
Gern zeigte die alte Frau auch die Wohnungen der Alten, so wird berichtet. Jede hatte Kammer und Kochstelle. Hell und freundlich waren sie, und gemütlich eingerichtet.
Das war zu der Zeit, als St. Elisabeth zu einem Heim für alte Leute geworden war.
Aber noch ganz anderes könnten die Linden erzählen.

Denn gerade in den ersten Jahren nach der Gründung der Stiftung — 1442 wurde St. Elisabeth zum ersten Mal erwähnt — hat es viel Elend in seinen Mauern beherbergt. Kranke waren es, die hier, weit vor den Toren der Stadt, verborgen wurden. In den Hussiten kriegen waren es die Menschen, denen die umherziehenden Kriegsknechte die Lepra mitgebracht hatten, jene schreckliche Krankheit, die — unaufhaltbar Körper und Gesicht zerfressend — allmählich zum Tode führte.
Die Leprakranken durften die Stadt nie wieder betreten. Miteinander in St. Elisabeth lebend, hatten sie Vater, Mutter, Mann, Frau oder gar Kindern auf ewig Lebewohl sagen müssen.
Mitleidige Alfelder Hausfrauen sorgten für sie und legten Lebens mittel an dem der Stadt abgewandten Ufer der Leine nieder.
Unter Masken verborgen, mit Holzrasseln Lärm schlagend, damit je der Gesunde einen weiten Bogen um sie machen konnte, holten sich die Kranken diese lebensnotwendigen Dinge. Wollten sie spazieren gehen oder auch nur einmal vor dem Tor frische Luft schnappen, immer mussten sie Masken und Rasseln tragen.
Durch die Absonderung der Kranken erreichte man jedoch, dass die se schlimme Krankheit so allmählich ausstarb. Da kam eine andere Geißel Gottes über die Menschen: der Schwarze Tod, die Pest! In den Mauern St. Elisabeths wurden die Kranken gepflegt. Das Stift war ein Hospital geworden. Öfter wurden die Alfelder von der Pest heimgesucht. 1598 starben 574 Alfelder daran, zu einer Zeit, als es in der Stadt nur ungefähr 2000 Einwohner gab.
Auch während des 3ojährigen Krieges (1618—1648) nahm das Hospital immer wieder Pestkranke auf. Nach 1650 wurde St. Elisabeth allmählich zu dem Altersheim, an das sich alte Alfelder Bürger noch erinnern können. Und nun warten neue Aufgaben auf Haus und Kapelle. Nach der Verlegung zum Mönchehof sollen sie zum Mittelpunkt für das Gemeinschaftsleben von St. Nicolai werden

Gertraud Niemann, aus „Alfelder Geschichten“ Herausgegeben von einer Alfelder Arbeitsgemeinschaft im Jubiläumsjahr 1983

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Bis 1950

1910er Jahre

1912

1940er Jahre

1942

       

1960er Jahre

1960er Jahre

1960er Jahre – Fenster Innenansicht

 

1960er Jahre

       

1970er Jahre

Welcher Autofahrer hat sich damals nicht über dieses Haus „geärgert“ ??? Versperrte es doch oft genug die Sicht…

Rückwärtige Ansicht.

Hmmm…

1970er Jahre

       
 

und nochmal in schwarzweiß

1970er Jahre

 
       

1980 und 1981 am alten Standort

1980er Jahre

1980er Jahre

1981

1981 – Hmmmm… Wo ist hier der Unterschied ???

       
 

1981 – Kurz vor der Umsetzung, Rückseite

   
       

Ab 1982 am neuen Standort

Umsetzung 1982

Umsetzung 1982

Richtfest 1982

Richtfest 1982, mit unserem allseits geschätztem Dr. T. und unserem alten Landrat Fritze Deike.

       

Aufsetzen der Turmspitze auf St. Elisabeth im Jahre 1982

fast fertig…

dito

Ein echtes Schmuckstück

       
 

Fertigstellung 1983

Winterstimmung in den 1990er Jahren. Herrliches Foto…